De Britse luidsprekerfabrikant Harbeth maakt al ruim 40 jaar luidsprekers volgens het befaamde BCC concept. Niet voor niets kan worden gesteld dat Harbeth luidsprekers een unieke combinatie is van technologie en traditie. In de klassieke behuizing zijn ’s wereld beste drivers en met de computer ontworpen en geoptimaliseerde wisselfilters terug te vinden. De klank van Harbeth wordt wereldwijd gewaardeerd door zowel fans als studios, en dat is zeker niet zonder reden.

Eind jaren ’40 schreef de Britse BBC meerdere luidsprekerfabrikanten over de hele wereld aan om een referentieluidspreker te maken voor de BBC die gebruikt kon worden in de studios. De BBC had baat bij een luidspreker die heel precies kon weergeven wat er werd opgenomen en in dit kader was men op zoek naar de weergever die dit het beste kon. Op dit verzoek kwamen ruim twintig aanmeldingen van fabrikanten. Er was echter één probleem: geen van de luidsprekers die werd geleverd wist te voldoen aan de eisen die de BBC stelde. Daar kwam ook nog eens bovenop dat bij metingen enorme verschillen naar voren kwamen tussen ‘dezelfde’ luidsprekers. De BBC heeft er uiteindelijk voor gekozen om de beste van de ‘slechtste’ te selecteren, maar het duurde niet lang voordat men bij de BBC zelf begon met experimenteren hoe de beste luidspreker kon worden gemaakt en hieruit zijn de ‘BBC-luidsprekers’  voortgekomen. Op basis van deze ontwikkelingen zijn uiteindelijk merken als KEF, Spendor, Rogers en Harbeth voortgekomen.

Geschiedenis
Harbeth is in 1977 opgericht door Dudley Harwood, een senior engineer die werkzaam was voor BBC’s onderzoeksafdeling aan Kingswood Warren in de buurt van Londen. Harwood ontdekte dat polypropyleen plastic – mits goed toegepast – uitstekende prestaties leverde in de weergave van de luidsprekers. Vrijwel alle huidige luidsprekers (met uitzondering van de Compact7) zijn geïnspireerd en doorontwikkeld vanuit het concept van de traditionele monitorluidsprekers die door de BBC werden gebruikt. Elk model dat de Harbeth fabriek verlaat – van de uiterst compacte P3 tot de enorme Monitor 40.2 – is een unieke combinatie van traditioneel ontwerp en technologie. Binnen de klassieke kasten wordt echter gebruik gemaakt van misschien wel de beste luidsprekerunits en geoptimaliseerde wisselfilters die we ons kunnen indenken. Het is een vreemde combinatie van een bewezen erfgoed en zeer geavanceerde technologie die zorg dragen voor de natuurlijke weergave waar Harbeth om bekend staat.